食素的原因

宗教因素
世界上許多素食者都是基於宗教的因素而食素。佛教主張不殺生,佛教《涅經》:“佛說:吃肉的人斷大慈悲種子”。另外在佛教的《楞嚴經》中還有永斷五辛的說法,五辛是蔥、蒜、洋蔥、韭菜及興渠,在佛教中認為去除五辛之後才是真正的素食,中國佛教可以食用乳製品,但不食蛋。雖然酒為穀類或水果製成,但因為喝酒會亂性,故不可食用。 基督教在舊約的創世紀(9:3)中提到,“凡活著的動物,都可以做你們的食物,這一切我都賜給你們,如同蔬菜一樣。”,(9:4)中提到“唯獨動物的肉帶著血你們不得吃!”,教會中的基督複臨安息日會亦主張吃素。他們在臺灣的教會還生產了不少高質素和口感的素肉、素腸等,使會眾從肉食過度到素食的過程更輕鬆。

非宗教因素
部分人會因為內心修養,熱愛動物,熱愛生命等因素而素食. 如:部分人看到血腥殺戮動物的場面,感覺殘忍.或被動物之間的情感所感動.或擁有博愛的內心修養而吃素
有些人會因為傳染病等環境因素、道德因素、保護動物、健康、減重等原因而吃素。
著名例子有因飼料污染造成牛肉引起CJD,而拒食肉類的行動。